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Jon Berger
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Financial Times Deutschland Article

 


Damals, 2002, saß Siemens die Justiz bereits im Nacken - doch von heute auf morgen ließ sich ein jahrelang praktiziertes System von illegalen Geldabflüssen nicht stoppen. So habe Siemens vor dem Jahr 1998, als Korruption in Deutschland für strafbar erklärt wurde, Bestechungsgelder für Projekte mit Laufzeiten von drei, vier oder fünf Jahren vereinbart, erklärt der 57-Jährige. „Manche Leute in manchen Ländern leben gefährlich, wenn sie ihre Zusage nicht einhalten konnten." Er sei nur der „Dienstleister" für Kollegen gewesen, die mit den Schmiergeldern Aufträge erlangten. „Man hat mich immer gelobt und mir auch immer relativ schwierige Jobs gegeben."

Ist der „Herr über die schwarzen Kassen", wie es Richter Peter Noll formuliert, also nur ein Konzernsoldat? Den Schluss legt S.' Werdegang nahe, den er ausführlich vorträgt. Stolz war er, als er nach der privaten Handelsschule in Erding und Freising bei München 1966 bei Siemens eine Lehre zum Industriekaufmann begann. „Ich war einer der ganz wenigen, die kein Mitarbeiter- oder Kundenkind waren."

Mitte der 90er-Jahre kommt S. zum Bereich Telekommunikationsnetze und dort 1999 erstmals mit Provisionszahlungen in Berührung.

 

At the time, in 2002, state prosecutors were already breathing down Siemens’ neck – but a system of illegal payments that had been in use for years on end couldn’t just be brought to a grinding halt from one day to the next. So, even though corruption was declared a criminal offence in Germany in 1998,  Siemens had already agreed by then to pay out bribes on projects lasting three, four or five years ahead. “A lot of people in a lot of countries would have been living dangerously if they hadn’t  been able to keep their end of the bargain,” explains S., 57. He was just the “service-provider“ for his colleagues, who were the ones who actually got the contracts by means of bribery. “I always got praised for what I did and I was always given the tougher jobs to carry out.”

So was the “slush fund gent”, as Judge Peter Noll puts it, nothing more than a foot soldier in the Siemens Group? This much is suggested by S.’s career, which he explains in some detail. He nearly burst with pride when, just after he finished private commercial college in Erding and Freising near Munich, Siemens offered him an industrial executive traineeship. “I was one of the very few who was not either the son of a Siemens employee or the son of a Siemens customer.”  In the mid 1990s, S. moved to the Telecommunications Networks Division; and it was there, in 1999, that he got mixed up with commission payments.